鼻鼾可能是睡眠窒息症的一個警號

您知道甚麼是睡眠窒息症嗎?

據估計,香港現時有多達 20 萬人受睡眠窒息症所困擾。

 
 

何謂睡眠窒息症?

睡眠窒息症是一種睡眠呼吸障礙疾病。患者睡著時短暫停止呼吸,輕則令小時出現數次至十多次窒息,重則二、三十次或以上,而每次呼吸暫停的時間至少十秒或以上。這時如果有人觀看患者的睡眠狀態,將會發現患者正使勁著想呼吸,患者會在窒息後扎醒約數秒,回復正常呼吸後翻個身又再入睡,並且很快又進入無呼吸狀態,週而復始。但是患者本身卻不知道自己有無呼吸,也不知道自己半夜經常醒來。同時,由於夜晚的睡眠被受破壞,以及到達腦部的氧氣不足,導致患者在白天時會感到昏昏沉沉、難以集中精神。

​患有睡眠窒息症的人除了自己的睡眠質素大受影響外枕邊人同時亦長期飽受鼻鼾聲的騷擾。最重要是會增加患上心血管病的機會對健康造成長遠的影響。據美國一項涉及六千多人的睡眠及心臟健康研究顯示睡眠窒息症患者出現心臟衰竭的機會較健康人士高出兩個多﹔而中風及患冠心病的機會則分別高出六成及三成。

睡眠窒息症的分類

 

1. 阻塞性睡眠窒息症 (OSA)

睡眠窒息症中最為常見的一種,百份之九十的睡眠窒息症患者都屬此類別。在患者睡眠的時候,喉嚨附近的軟組織鬆弛而阻塞上呼吸道,使呼吸道收窄而造成窒息。

2. 中樞性睡眠窒息症

腦部的「呼吸中心」因受到中風、創傷等的損害而不能發出呼吸指令,導致身體不能進行正常的呼吸律動。

3. 混合性睡眠窒息症

患者身體同時出現阻塞性睡眠窒息及中樞性睡眠窒息。

睡眠窒息症的成因

 

由於鼻腔、口腔、咽喉等的異常,或是支撐這些部位的肌肉組織過肥或鬆弛所致,仰臥時會堵塞氣道而引致暫時性窒息。至於打鼻鼾的原因是呼吸道部分受阻,當氣流通過上呼吸道狹窄的部分時,空氣觸碰到軟顎組織,產生震動,發出聲音。所以呼吸道阻塞越嚴重,鼻鼾聲就會越大。

日間正常呼吸時

空氣經鼻腔暢順地通過咽喉及氣管進入肺部

夜間正常睡眠時

呼吸道組織包括鼻甲懸壅垂 (吊鐘) 及脷底亦有足夠空間讓空氣通過呼吸道

睡眠窒息症人士

仰臥睡眠時至少有一個呼吸道組織 (綠點位置) 因肌肉組織過肥或鬆弛阻礙呼吸氣流通過引致窒息

睡眠窒息症的徵狀

睡眠窒息症的高危因素

 

如何診斷睡眠窒息症?

若懷疑自己患上睡眠窒息症,可以先約見家庭醫生、呼吸科或耳鼻喉科醫生,向他們查詢有關您的健康情況。經初步評估後,如有需要,醫生會建議您接受一個詳細的睡眠測試。

多導睡眠檢測 (PSG)

傳統的睡眠測試需要在醫院內通宵進行,過程中,您的身體及頭部會繫上十多組電極片及電線,從而傳送到睡眠分析儀以收集您在睡眠時的各項生理狀態資料。由於有些人不適應醫院的環境,難以入睡,因此測試會進行一至數晚不等,以取得最準確的結果。

在香港,想進行睡眠測試,更隨時需要花上一至兩年時間在醫院進行排期。幸好,現今的科技進步,我們可以選擇家中睡眠測試來取得同樣準確的睡眠分析結果,助我們能夠及早診斷及治療睡眠窒息症。

家中睡眠測試 (Home Sleep Test)

家中睡眠測試是一個比較舒適的選擇,因為您只需安在家中,便能夠進行測試。在測試前,相關的專業人員會為您提供一個簡易的教學,然後您就可以將儀器借回家作自我睡眠檢測。不難想像,家中睡眠測試所得出的結果更能夠反映您日常的睡眠狀況,皆因您能在自己熟悉的環境下,躺在自己的床上進行測試,自然比在醫院進行測試來得輕鬆自在。

更重要的是能夠為您節省金錢,當中所需的費用及時間比在醫院更化算,絕對是省錢、省時的好選擇。如欲了解當中的收費及詳情,可瀏覽 家中睡眠測試

 

睡眠窒息症的治療方法

​睡眠呼吸機是治療阻塞性睡眠窒息症最普遍的方法。睡眠呼吸機的原理是將室內的空氣壓縮,形成氣壓,並透過患者所配戴的鼻罩打開患者受阻塞的氣道,令患者的呼吸得以回復暢通。

睡眠呼吸機 (CPAP)

呼吸機是治療阻塞性睡眠窒息症的黃金標準,不但有效消除上呼吸道阻塞,更能顯著改善因睡眠窒息症引起的日間渴睡徵狀。一般建議患者應每晚使用呼吸機最少四小時,並透過長期使用來控制病情。皆因呼吸機只是一套醫療機械儀器,故不能根治睡眠窒息症,所以日間渴睡及鼻鼾等徵狀於停用後又會立刻出現。

而市面上的呼吸機主要分兩類︰(一) 定壓型呼吸機 及 (二) 自動型呼吸機

(一) 定壓型呼吸機

定壓型呼吸機是根據醫生處方的度數,整晚輸出一個固定的氣壓把呼吸道打通,從而防止窒息。但當患者被診斷為需要使用較高氣壓 (十度或以上) 時,自動型呼吸機一般能提供較舒適的治療,同時能避免氣壓不足或氣壓過大的情況出現。

(二) 自動型呼吸機

自動型呼吸機能感應使用者全晚不同時間的呼吸模式,自動調節至最適合患者的氣壓。當患者出現氣道阻塞或窒息,自動機會自動增加氣壓打通呼吸道;當呼吸道回復暢通,自動機又會自動減低氣壓,患者無需再承受長期使用高氣壓治療所引致的各種不適。

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其他治療方法

睡眠呼吸機是最常見的治療方案,但同時亦有其他治療方案供患者選擇,包括︰

(一) 牙膠

利用牙膠套在上下齒列,令下顎固定於前端,防止舌頭仰卧時後墜所引更的呼吸道受阻。使用牙膠的大前提是患者必須要擁有健康的牙齒才能使用。同時,這療法只適用於輕度睡眠窒息症患者,對於病情屬中度至嚴重者,療效並不顯著。

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(二) 外科手術

醫生主要會利用雷射或射頻針等方式為患者切除多餘或造成呼吸道阻塞的組織,以助患者減輕病情,但並非所有患者都適用。此外,長遠來說,當軟組織再次增生,便會有復發的機會。

(三) 改變生活習慣

患者應盡量避免煙酒及服食安眠藥、鎮靜劑或任何引致肌肉鬆馳的藥物。

(四) 減肥

肥胖人士在睡眠時,頸部附近的脂肪組織會壓迫氣管等呼吸道,阻礙呼吸氣流通過,引起鼻鼾及窒息。所以,肥胖的睡眠窒息症患者必須減肥,以減輕呼吸肌肉在睡覺時的負荷。

(五) 改變睡姿

患者可透過側睡來避免顎垂 (吊鐘) 及舌頭後翻,以降低呼吸道受阻的機會。

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治療的好處

正視及進行合適的治療能令睡眠窒息症患者的作息得以回復正常,當身體得到適當休息,感覺自然比以往精力充沛,專注力同時亦能得以改善。除此之外,更重要的是有效減低患心血管疾病、中風、糖尿病、高血壓等與睡眠窒息症相關的高危疾病的風險。

 

其他相關疾病

當患上阻塞性睡眠窒息症,「累積效應」便會產生。若患者長時間得不到適當的治療,它所造成的副作用及患上其他相關疾病的風險就會增加,甚至令原有的健康問題亦會進一步惡化,主要包括︰

(一) 高血壓

每兩個高血壓患者當中,就有一個同時確診患有睡眠窒息症。

若睡眠窒息症患者得到適當的治療,其高血壓亦能同時得到改善。

(二) 中風

患有中度至嚴重睡眠窒息症的男士,中風的機會較健康人士增加三倍

(三) 心臟病

多達 60% 的心臟衰竭患者同時患有不同程度的睡眠窒息症。

​睡眠窒息症患者有冠心病的機會亦較普通人高出兩倍

(四) 糖尿病

多份醫學研究報告指出,睡眠窒息症會增加患上二型糖尿病的風險。

(五) 交通意外

睡眠窒息症患者因疲倦而導致交通意外的比率較普通人高出六倍

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